Sismomètre horizontal Mintrop.
Claude Menninger, Frédéric Harster (c) Région Alsace - Inventaire général / Unicversité de Strasbourg - Jardin des Sciences

Mesurer les séismes, la station de sismologie de Strasbourg

couv_sismoL’université de Strasbourg est riche d’un patrimoine scientifique, tant architectural qu’instrumental, au sein duquel la station centrale de sismologie de Strasbourg, aujourd’hui transformée en musée de sismologie et de magnétisme terrestre, occupe une place particulière. Édifiée en 1900 grâce à l’action d’un homme, Georg Gerland, directeur de l’institut géographique, cette modeste construction en brique contraste avec l’allure imposante des bâtiments de style néo-classique qui l’entourent dans les jardins de l’université. Elle n’en abrite pas moins une des collections d’instruments de sismologie les plus importantes rassemblées dans un même édifice. Le musée, ouvert depuis 1996, permet au visiteur, à travers les instruments exposés, de découvrir la sismologie et l’histoire de cette science naissante, liée étroitement à celle de la ville de Strasbourg et de son université.

L’ouvrage présente dans une première partie l’histoire de la station de sismologie à travers le récit de l’émergence d’une science qui s’impose d’emblée sous la forme de réseau à l’échelle internationale. Il se poursuit par une visite en deux étapes : le bâtiment dont l’apparente austérité cache une architecture innovante, suivant les critères imposés par Gerland pour assurer au lieu la plus grande stabilité thermique, hydrographique et sismique, et garantir les meilleures conditions de mesure ; la collection de sismologie, constituée d’une vingtaine d’instruments. Certains furent utilisés dans la station par ceux qui furent les pionniers de cette nouvelle discipline (les sismomètres Rebeur-Ehlert, Wiechert, Mainka, Vincentini ou encore le fameux « 19 tonnes ») tandis que le reste de la collection illustre les étapes de l’évolution technologique qu’a connu la sismologie tout au long du XX° siècle.Tout au long de ces deux chapitres, des encarts permettent de découvrir le parcours des hommes et l’action des institutions qui ont marqué l’histoire des sciences de la Terre à Strasbourg.

Parcours du Patrimoine n°363, Editions Lieux-Dits
Août 2011
64 pages
Prix de vente 7,5 euros TTC
ISBN 978-2-36219-038-4

Photo de couverture : sismomètre horizontal Wiechert, Claude Menninger (c) Région Alsace – Inventaire général / Université de Strasbourg – Jardin des Sciences
Illustration de l’article :
sismomètre horizontal Mintrop, Claude Menninger et Frédéric Harster (c) Région Alsace – Inventaire général / Université de Strasbourg – Jardin des Sciences